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O Ovário

Os ovários são as glândulas reprodutivas das mulheres. Produzem os óvulos, que são transportados pelas tubas uterinas (trompas de Falópio) para o útero, onde são fertilizados começando o desenvolvimento do feto. Além disso, os ovários são a principal fonte dos hormônios femininos (estrogênio e progesterona). Os ovários estão localizados na pelve, um de cada lado do útero.

Os ovários contêm três tipos principais de células:
• Células epiteliais, que revestem o ovário.
• Células germinativas, que são encontradas no interior do ovário. Estas células se desenvolvem nos óvulos que são liberados nas trompas de Falópio mensalmente, durante os anos reprodutivos da mulher.
• Células do estroma, que formam o tecido de suporte estrutural e que produzem a maior parte dos hormônios femininos.

De cada uma dessas células pode se desenvolver num tipo diferente de tumor:
• Tumores epiteliais.
• Tumores de células germinativas.
• Tumores estromais.

A maioria destes tumores é benigna e são tratados com a remoção do ovário ou a parte do ovário que contém o tumor. Os tumores ovarianos malignos podem se espalhar (metástase) para outras partes do corpo.

 

Câncer de Ovário

O câncer de ovário é considerado o câncer ginecológico mais difícil de ser diagnosticado, devido a que a maioria dos tumores malignos de ovário só se manifesta em estágio avançado. É o câncer ginecológico mais letal, embora seja menos frequente que o câncer de colo do útero.

O câncer de ovário pode ocorrer em qualquer faixa etária, mas acomete principalmente as mulheres acima de 40 anos, são tumores de crescimento lento com sintomas que levam algum tempo para se manifestarem. O quadro clínico não é muito específico e pode se manifestar com dor abdominal difusa, isto é, que se espalha por várias direções, constipação, aumento de volume do abdome e desconforto digestivo ou dispepsia.

Existem três tipos principais de tumores de ovário:
• Tumores Epiteliais - Começam a partir das células que cobrem a superfície externa do ovário. A maioria dos tumores ovarianos são de células epiteliais.
• Tumores de Células Germinativas - Começam a partir das células que produzem os óvulos.
• Tumores Estromais - Começam a partir de células que formam o ovário e que produzem os hormônios femininos; estrogênio e progesterona.

A maioria destes tumores é benigna e não se dissemina para além do ovário. Os tumores benignos podem ser tratados mediante a remoção de um dos ovários ou a parte do ovário que contém o tumor.